Not the God of the Dead but of the Living

In some branches of Christianity, November 2 is celebrated as ‘All Souls Day,’ or ‘Commemoration of the Faithful Departed.’  In some countries it is also called ‘The Day of the Dead.’ This prayer reminds us that those who die in faith live in Christ.

Image result for all souls dayO eternal God and Father,
you are not the God of the dead but of the living,
and all who put their trust in you,
who rest in their chambers under the earth,
live in you.
Be merciful to us, dear Father,
do not let us be afraid of the power and sting of death,
but keep us in the true faith in your dear Son,
who is the way, the truth, and the life.
Uphold us with your Holy Spirit,
and give us a clear conscience,
that we may live our Christian lives,
and finally fall asleep in peace and joy
when we leave this valley of tears,
and rest in peace until you open our graves
and awaken us with the sound of the last trumpet;
through Jesus Christ, our Lord.
Amen.

Source: Order for Burial, found in Allgemeines evangelisches Gesang- und Gebetbuch zum Kirchen und Hausgebrauch,Hamburg, 1846, p. 760#2.

A similar prayer appears in Christian Worship: Occasional Services in the burial rite.

Original in German:

O ewiger Gott und Vater, der Du nicht bist ein Gott der Todten, sondern der Lebendigen, denn in Dir leben alle, so unter der Erden in ihren Kammern ruhen: wir bitten Deine väterliche Güte, Du wollest uns des Todes Gewalt und Stachel nicht lassen erschrecken, sondern uns in Deinem Sohne, welcher ist der Weg, die Wahrheit und das Leben, in rechtem Glauben und gutem Gewissen gnadiglich mit Deinem Geiste erhalten, damit wir christlich leben, und seliglich von diesem Iammerthal abscheiden und in Fried und Freude einschlafen, und sanft ruhen können, bis Du unsere Graber eröffnest, und durch der Posaunen Stimme uns wieder zum Leben aufweckest, durch Jesum Christum unsern Herrn. Amen.

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All Saints Day

On November 1, the Christian church remembers those who have died in faith, and now enjoy eternal pleasures at Christ’s right hand as his church triumphant. We, too, are his saints, but in the church militant.

O Lord Jesus Christ,
you are the Resurrection and the Life,
and through your victory
you have attained
eternal righteousness, joy,
and holiness for us.
As you have promised,
we pray,
come soon to judge,
and bring us
a joyful resurrection to life
and a homecoming
in the eternal paradise
of our Father’s kingdom.
You, Jesus, are arisen from death,
and rule with the Father and the Holy Spirit,
forever and ever.
Amen.

Source: Prayer for the Order of Burial, found in Allgemeines evangelisches Gesang- und Gebetbuch zum Kirchen und Hausgebrauch,Hamburg, 1846, p. 758.

O Herr Jesu Christe, der Du bist die Auferstehung und das Leben, und hast uns durch Deinen Sieg eine ewige Gerechtigkeit, Freude und Heiligkeit erworben: wir bitten Deine milde Güte, Du wollest bald zum Gerichte kommen, und uns eine fröhliche Auferstehung des Lebens verleihen, und in das ewige Paradies und Vaterland uns heimholen, der Du vom Tode bist erstanden, und herrschest mit dem Vater und heiligem Geiste, von Ewigkeit zu Ewigkeit. Amen.

We Thank You for Your Precious, Saving Gospel

lutherroseLord God, heavenly Father,
you did not spare your only Son,
but gave him up for us all to be our Savior,
and along with him
you have graciously given us all things.
We thank you for your precious, saving gospel,
and we pray that you would help us to believe
in the name of our Savior
faithfully and steadfastly,
for he alone
is our righteousness and wisdom,
our comfort and peace,
so that we may stand on the day of his appearing;
through Jesus Christ, your dear Son, our Lord.
Amen.

Source: Collect for Reformation, found in Allgemeines evangelisches Gesang- und Gebetbuch zum Kirchen und Hausgebrauch, Hamburg, 1846, p. 694.

Original in German:

Herr Gott, himmlischer Vater, der Du uns Deinen Sohn zum Heiland und in ihm Alles geschenket hast, wir danken Dir für dies theure, seligmachende Evangelium, und bitten Dich: Hilf uns treu und festiglich glauben in den Namen unsers Heilandes, der allein unsere Gerechtigkeit und Weisheit, unser Trost und Friede ist, auf daß wir können bestehen am Tage seiner Zukunft: durch Jesum Christum, Deinen lieben Sohn, unser Herrn. Amen.

Canticle: A Longer Sanctus

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Christos Pantokrator, Russian Icon, 18th century

Holy, holy, holy Lord,
God almighty!
Heaven and earth
are full of your glory.

We worship you.
We give you thanks for your marvelous deeds,
Lord God, heavenly King,
God and Father, Almighty Lord.

Jesus Christ, only Son of the most high,
Holy Spirit, Spirit of peace, truth and grace,
to you, eternal God, be praise for all your works.

Your might is eternal,
and your love unwavering.
Look with mercy on your people
who gather in your sanctuary to worship you,
to thank you for all your benefits for body and soul,
to implore your grace
to enlighten us in knowledge of you
and to instruct our hearts,
that we may bring the holy offerings
of devout obedience to you.

Source: Agende für die Evangelisch-Lutherischen Gemeinden im Russischen Reiche, 1832, an alternative canticle to the Gloria in Excelsis, p. 6-7

This canticle seems to blend the Trisagion, an opening hymn in Eastern Orthodox worship, with the Gloria in Excelsis, along with some other elements.

Original in German:

Heiliger! Heiliger! Heiliger! HErr! Gott! Allmächtiger! Himmel und Erde sind Deiner Herrlichkeit voll; wir beten Dich an, wir danken Dir für Deine Wunder, HErr Gott! himmlischer König! Gott Vater! Allmächtiger HErr! eingeborner Sohn des Allerhöchsten! Jesus Christus! Heiliger Geist! Geist des Friedens, der Wahrheit und der Gnade! Dich, ewiger Gott, loben alle Deine Werke; ewig , wie  Du selbst, ist Deine Macht, unwandelbar Deine Liebe; blicke mit Milde herab auf Dein Volk, welches versammelt ist in Deinem Heiligthutne, Dich anzubeten, Dir zu danken für Deine Wohlhaten, und für sich, im Geistigen und Leiblichen, Deine Gnade zu erflehen ; erleuchte unsern Verstand zu Deiner Erkenntniss und lehre unsere Herzen, die heiligen Opfer eines ächten Gehorsams darzubringen!

Arise and Shine in My Heart

wilhelm_loeheO Lord Jesus,
Creator of all things,
light of the glory
of the Father in heaven.
I thank you for letting me see
the light of a new day!
Bright Sun of Righteousness,
arise and shine in my heart,
so that I may walk as a child of light as in the day,
and finally see you
in the eternal light of joy everlasting.
Amen.

Source: Wilhelm Löhe. Freely adapted from Seed Grains of Prayer, A Manual for Evangelical Christians, Wartburg Press, Chicago, 1914 (#12)

“O Lord Jesus, Creator of all things,” is a reference to John 1:3

“light of the glory of the Father in heaven” is a reference to John 1:14

“Bright Sun of Righteousness” is a reference to Malachi 4:2

“arise and shine in my heart” is a reference to 2 Peter 1:19

“so that I may walk as a child of light” is a reference to Ephesians 5:8 and 1 Thessalonians 5:5

Original in German:

O Herr Jesu, Du Schöpfer aller Dinge, Du Glanz der Herrlichkeit Deines himmlischen Vaters, ich danke Dir von Herzen, daß Du mich das fröhliche Sonnenlicht wieder schauen lässest. O Du helle Sonne der Gerechtigkeit, geh auch in meinem Herzen auf, damit ich in Deinem Glanze als ein Kind des Lichtes und als am Tage wandeln und Dich dermaleins im ewigen Freudenlichte selig schauen möge! Amen

https://books.google.com/books?id=yw5kAAAAcAAJ&pg=PR12&dq=Samenk%C3%B6rner+des+Gebets&hl=en&sa=X&ved=0ahUKEwijxLn63v7UAhXKPz4KHax4C9UQ6AEIJzAA#v=onepage&q&f=false

A Short Litany

Lord, have mercy.
Christ, have mercy.
Lord, have mercy.

Christ, hear us.

Lord God, Father in heaven,
have mercy on us.
Lord God, Son of God, Savior of the world,
have mercy on us.
Lord God, Holy Spirit,
have mercy on us.
Be gracious to us,
bless us, Lord God.
Be gracious to us,
help us, Lord God.

From all sin,
from all error,
from all evil,
from the devil’s lies and cunning,
from eternal death,
deliver us, Lord God.

Through the mystery of your holy incarnation,
through your holy birth,
through your baptism, fasting and temptation,
through your sorrow and bloody sweat,
through your cross and suffering,
through your death and burial,
through your holy resurrection and ascension,
through the coming of the Holy Spirit,
in every hour of affliction,
in times of prosperity,
in our last hour of need,
help us, Lord God. 

O Jesus Christ, Son of God,
hear us, Lord God.

Lamb of God, you take away the sin of the world,
have mercy on us.

Lamb of God, you take away the sin of the world,
grant us peace.
Amen.

Source: The Short Litany, prescribed for Good Friday, from in Allgemeines evangelisches Gesang- und Gebetbuch zum Kirchen und Hausgebrauch, Hamburg, 1846, p. 536-537

Original in German:

Kyrie eleison:
Christe eleison!
Kyrie eleison:
Christe erhöre uns!
Herr Gott Vater im Himmel:
Erbarm Dich über uns!
Herr Gott Sohn, der Welt Heiland:
Erbarm Dich über uns!
Herr Gott heiliger Geist:
Erbarm Dich über uns!
Sei uns gnädig:
Verschon uns, lieber Herre Gott!
Sei uns gnädig:
Hilf uns, lieber Herre Gott!
Vor allen Sünden:
Vor allem Irrsal;
Vor allem Uebel:
Vor des Teufels Trug und List;
Vor dem ewigen Tod:
Behüt uns, lieber Herre Gott!
Durch das Geheimniß Deiner heiligen Menschwerdung:
Durch Deine heilige Geburt;
Durch Deine Taufe, Fasten und Versuchung:
Durch Deinen Todeskampf und blutigen Schweiß;
Durch Dein Kreuz und Leiden:
Durch Deinen Tod und Begräbnis) ;
Durch Dein heiliges Auferstehn und Himmelfahrt:
Durch die Zukunft des heiligen Geistes;
In allen Stunden der Anfechtung:
In der Zeit der Wohlfahrt;
In unserer letzten Noch:
Hilf uns, lieber Herre Gott!
O Jesu Christe, Gottes Sohn:
Erhör uns, lieber Herre Gott!
O Du Gottes Lamm, das der Welt Sünde trägt:
Erbarm Dich über uns!
O Du Gottes Lamm! das der Welt Sünde trägt:
Verleih uns steten Fried!
Amen.

According to Your Will, Obeying Your Command

antiquariat-1829823_640O Lord,
I come according to will
and obeying your command,
bringing all my petitions,
especially the things that would prevent
me from coming to you—
my sins that trouble me greatly,
and I ask you to remove and forgive them.
Amen.

Source: Modified from The Abridged Treasury of Prayers: An Epitome from the Larger Gebets-Schatz1906,  #1